教师在NASA门口发射火箭?这只是喷气推进实验室的一场教师培训

上周六,NASA著名的喷气推进实验室(JPL),在美国拉肯亚达市举行了一场教育研讨会,大约70名教育工作者参加,共同学习火箭和工程学。

注:喷气推进实验室,1936年由加州理工学院教授西奥多·冯·卡门领导创建,归属加州理工学院管理,负责为美国国家航空航天局(NASA)开发和管理无人空间探测任务。

在JPL教育专家布兰登·罗德里格斯(Brandon Rodriguez)和协调员宝拉·帕迪达(Paula Partida)的主持下,为期三小时的研讨会向老师们展示了如何让学生开展工程设计。他们指导老师们制造廉价的自制火箭,以教授低年级学生。

帕迪达在JPL的教育资源中心工作了20年,他说老师们似乎对参加这个研讨会很兴奋。

罗德里格斯在JPL工作,并与德克萨斯州立大学合作。在JPL工作之前,他教高中化学和物理。周六,他在实验室冯·卡门礼堂内,为老师们建造火箭做准备。

罗德里格斯在投影屏上对制作火箭做了简介,然后让老师们在现场进行实验,这些火箭可以用现成的廉价材料组装,比如旧PVC管。

教育研讨会是JPL教育资源中心的一个项目,由于人手不足,它曾被暂停。但是罗德里格斯说,在过去的三年里,他和帕迪达“给这个项目注入了新的活力”。现在,一个月举办两次的周六研讨会,报名的人很快就满了。

随着研讨会的进行,老师们制作的踩踏火箭(Stomp Rocket)移到室外进行发射。罗德里格斯说,初中和小学老师的目标是成功发射,而高中老师的目标是预测飞行的效果。

在火箭发射开始前,罗德里格斯开玩笑说:“你们这些家伙已经准备好向JPL发射火箭了。”大部分人的火箭在空中飞行了20到30英尺,有些则飞得更高。

佐治亚理工学院的研究生米歇尔·拉克尔达(Michel Lacerda)应帕迪达的邀请参加了研讨会,他对自己的stomp火箭的飞行轨迹感到很满意。拉克尔达作为佐治亚理工学院的一名助教,参与了一个名为“创新火星探索教育和技术(IMEET)”的拓展项目,当地150名高中生参加了该项目。

谈到与JPL的合作前景时,拉克尔达表示:“我们正在将IMEET推广到加州。它将影响高中学生的航天技术教学,包括机器人、3D打印、编程和无人机控制。我们有很多东西要带回佐治亚。”

奥斯卡·埃斯皮诺萨(Oscar Espinoza)穿着一件印有“Run EMC2”字样的T恤,这是20世纪80年代嘻哈乐队Run DMC的科学颂歌。他参加了上次的研讨会,并完成了吸管火箭(straw rockets)的制作。

埃斯皮诺萨是亨廷顿公园预科学校七年级科学教师,他参加过数次JPL的研讨会,包括一次认证研讨会。埃斯皮诺萨说,因为亨廷顿公园的社区服务不足,他的学生接触、访问信息和资源的机会有限。

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